Over Enith Brigitha
Twee keer de Sportvrouw van het Jaar, de eerste zwarte zwemster die een Olympische medaille won en eigenaar van een succesvolle zwemschool op haar geboorte-eiland Curaçao: Enith Brigitha (15 april 1955).

"Ik heb leren zwemmen op Curaçao, tijdens de vakantie en in de weekenden. Mijn moeder hield ook van zwemmen en nam mij en mijn vier broers al mee naar zee toen we nog baby’s waren. Ik was meteen gek op water, gek op zwemmen en ik wilde al snel op wedstrijdzwemmen. Toen ik tien jaar was, ben ik dat ook gaan doen bij zwemvereniging De Robben. Later ben ik lid geworden van De Dolfijnen."

"Toen ik vijftien was, zijn we naar Nederland gegaan. Een goede zet. Voor mijn broer die dyslectisch was, iets dat ze op Curaçao toentertijd nog niet herkenden, maar ook voor mijn zwemcarrière. Op Curaçao was ik nooit een topzwemster geworden, want er was geen concurrentie. Daarom ben ik ook uitgekomen voor Nederland en niet voor de Nederlandse Antillen. Ik maakte deel uit van de Nederlandse selectie, kon meedoen aan het estafette- zwemmen en ervaring opdoen over de hele wereld. Curaçao had geen geld om me overal naar toe te sturen en dus was ik nooit zover gekomen."

"Ik heb tien jaar aan topsport gedaan en ben tien jaar Nederlands kampioen geweest. Ik heb in die tijd meer dan 200 Nederlandse records verbeterd en ik stond zelfs een tijdje op de ranglijst van sporters die de meeste records verbeterd hadden. Verder heb ik verschillende medailles gewonnen bij de Koninkrijksspelen, de Europese Kampioenschappen, de Wereldkampioenschappen en natuurlijk de Olympische Spelen waar ik twee keer brons heb gewonnen. De derde plaats op de honderd meter (in 1976 in Montreal) vind ik nog steeds mijn beste prestatie."

"Na die tweede deelname aan de Olympische Spelen wilde ik eigenlijk ermee stoppen, omdat ik toen al zes zeven jaar hard had getraind, maar toen kreeg ik uitnodigingen voor Japan, voor Hong Kong, voor Nieuw Zeeland, voor Australië. Pas in 1979, op mijn 23ste, ben ik uiteindelijk gestopt. Ik was de oudste zwemster destijds want vroeger begonnen professionele zwemmers soms al op hun 12de. Als je dan tien jaar hard heb getraind dan wil je wel eens wat anders. Tegenwoordig beginnen atleten later met hun sportcarrière en kunnen ze veel langer doorgaan. Maar ook dan is het op een gegeven moment genoeg, want je moet blijven presenteren, bij de top horen en trainen."
 
 

Cijfers en feitjes over Enith Brigitha:
  • Brigitha was 10 jaar Nederlands zwemkampioen en heeft meer dan 200 Nederlandse records verbeterd; ze stond zelfs enige tijd op de lijst met meeste records ooit verbeterd.
  • Brigitha deed mee aan de Olympische Spelen in 1972 in München en in Montreal in 1976; in Montreal won ze brons voor de 100 meter vrije slag en voor de 200 meter vrije slag.
  • Brigitha was de eerste zwarte vrouw die een medaille won voor zwemmen tijdens de Olympische Spelen.
  • Brigitha was in 1972 de eerste Nederlandse zwemster die de 100 meter vrije slag binnen een minuut zwom; in totaal veroverde ze in haar carrière 21 nationale zwemtitels.
  • Brigitha kwam voor Nederland uit tijdens Nederlands kampioenschappen, de Koninkrijksspelen, de Europese kampioenschappen, de Pan Amerikaanse spelen en de Wereldkampioenschappen.Tijdens de Wereldkampioenschappen in 1973 en 1975 behaalde Brigitha twee keer zilver en vier keer brons; de Oost-Duitse zwemsters die goud behaalden bleken later doping gebruikt te hebben.
  • Brigitha werd in 1973 en in 1974 uitgeroepen tot Sportvrouw van het Jaar. Voetballegende Johan Cruijf was in beide jaren Sportman van het Jaar.
  • Brigitha kreeg in 1976 een onderscheiding van het Antillenhuis in Den Haag; Op uitnodiging van de toenmalige minister van Cultuur en Sport, Wilson ‘Papa’ Godett, maakte ze vervolgens een tour langs Curaçao, Sint Maarten, Aruba en Bonaire.
  • In 1979 werd Brigitha benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.
  • Sinds 2008 is Zwemschool Enith Brigitha officieel een erkend opleidingsinstituut voor baby-, peuter- en kleuterzwemmen.
info@enithbrigitha.com
Developed with QwikZite (version 1.12)